En aval du Lac Thugali
En aval du Lac Thugali

G.L.O.F. Glacial Lakes Outburst Flood

 

Le phénomène de GLOF désigne la débâcle qui suit la rupture* d'un barrage naturel de lac glaciaire*. Ces lacs pouvant contenir plusieurs dizaines voir centaines de millions de mètres cubes d'eau, les conséquences humaines en sont désastreuses.

 

La rupture du barrage peut être extrêmement rapide et le débit considérable : jusqu'à 15 000 m3/seconde, soit presque 9 fois le débit moyen du Rhône. En quelques heures, la presque totalité de l'eau endiguée, la roche (blocs de plusieurs mètres cubes) et la boue se déversent en aval, sous forme de charriages ou de laves torrentielles*. Des torrents de montagne se transforment en quelques instants et ravagent les villages, cultures, routes et infrastructures sur leur passage. Les dégâts peuvent s'étendre sur plusieurs dizaines de kilomètres en aval.